Pensando Bíblicamente Sobre el Coronavirus, las Pestes y el Fin de Los Tiempos

Hasta ayer, han habido casi 3,500 casos confirmados de un nuevo coronavirus (COVID-19) en los Estados Unidos. El gobierno de los Estados Unidos “declaró una emergencia de salud pública y emitió el más alto nivel de advertencia de viaje en otros países a medida que el virus propaga su horrible infección”. En respuesta a esto, las universidades, las escuelas y las instituciones públicas han suspendido las reuniones en persona hasta nuevo aviso. Las iglesias han cancelado los servicios dominicales. Estos eventos extraordinarios han hecho que algunos cristianos concluyan que el fin está cerca. Se argumenta que este virus en particular debe ser una senal de los “últimos días” que se profetizan en la Biblia, específicamente en el libro de Apocalipsis. Pero, ¿es esta realmente la forma correcta de pensar sobre la situación global actual?

Repensar cómo vemos el libro de Apocalipsis

Muchos cristianos, quizás inconscientemente, tienen una visión muy específica de Apocalipsis llamada “visión futurista”. Esta visión considera que casi todos los eventos retratados en la visión simbólica de Juán deben cumplirse literalmente en algún momento de nuestro futuro. Los intérpretes que sostienen este punto de vista se ven obligados a modificar continuamente su interpretación de los eventos que suceden a su alrededor para que coincida con su punto de vista del libro de Apocalipsis. El Dr. Gregory Beale elabora:

Solo en el siglo XX, por ejemplo, numerosos individuos, desde Hitler hasta Saddam Hussein, con varios papas y otros políticos (como ha sido el caso desde el período medieval hasta el presente), han sido identificados como el anticristo, y luego en silencio son descartados cuando pasan de la escena. Lo mismo ocurre con eventos o instituciones históricas específicas (la Segunda Guerra Mundial, el Mercado Común Europeo, la Guerra del Golfo, Y2K, la supuesta reconstrucción de Babilonia por parte de Saddam Hussein). En resumen, la Biblia es interpretada primero por los acontecimientos modernos, en lugar de ser interpretada por sí misma. (Revelación: un comentario más corto, p. 8)

Del mismo modo, muchos cristianos de hoy son propensos a pensar que la “pandemia” del coronavirus es una prueba positiva de que Jesús regresará pronto (es decir, dentro de esta generación). Ven la escala mundial del virus y concluyen que debe ser una señal de que el caballo pálido de Apocalipsis 6 está trabajando de una manera especial en nuestra generación. El apóstol Juan explica este caballo pálido que vio en su visión de la siguiente manera: “¡Y miré, y he aquí, un caballo pálido! Y el nombre de su jinete era Muerte, y Hades lo siguió. Y se les dio autoridad sobre una cuarta parte de la tierra, para matar con espada y con hambre y con pestilencia y con bestias salvajes de la tierra” (Apocalipsis 6: 8, énfasis agregado).

Sin embargo, hay otra forma de ver Apocalipsis. El Dr. Beale explica que en lugar de ver la visión del apóstol Juan como hablando principalmente de “eventos que rodean el regreso de Cristo al final de la historia”, deberíamos ver el libro de Apocalipsis “como una presentación simbólica de la batalla entre el bien y el mal” que se desarrolla a medida que Cristo continúa expandiendo su reino por toda la tierra. Ciertos eventos aún deben cumplirse (como el regreso final de Cristo), pero los detalles en la visión deben entenderse a la luz del hecho de que a Juan se le dio una visión que representaba lo que ya estaba ocurriendo en el primer siglo. El reinado inaugurado de Cristo ha puesto en marcha una serie de eventos que se han estado desarrollando (y continuarán desarrollándose) durante los últimos 2.000 años.

Con este marco en mente, Beale señala que “los jinetes representan sufrimientos [incluyendo enfermedades] decretados para todos los seguidores de Cristo” a lo largo de la era de la iglesia. Las pruebas que caen sobre toda la humanidad tienen dos propósitos principales: (1) purificar la fe de los cristianos y (2) castigar a aquellos que rechazan el reinado de Cristo. Dios a veces usa estos “juicios” para agitar la conciencia de los que no creen, haciéndolos considerar las afirmaciones de Cristo. En su comentario, Beale argumenta persuasivamente que el libro de Apocalipsis (y la Biblia en su conjunto) deja en claro que detrás de cada hambruna, pestilencia, guerra o desastre natural, Dios está trabajando. Una comprensión bíblica de la historia humana, y especialmente de los últimos 2.000 años, confirma esto: Dios usa varios medios para lograr sus propósitos.

Pensando correctamente en la crisis actual

Si la comprensión de Beale, de que las enfermedades y las calamidades son parte integrante de la edad en la que vivimos, es sustancialmente correcta, lo cual creo que es, entonces tiene sentido que hayan ocurrido varias formas de calamidades y pestilencias durante los últimos 2.000 años. (Incluso como postmilenialista, debo afirmar que las enfermedades, de alguna forma al menos, seguirán siendo una realidad hasta que Cristo regrese). Una breve mirada a algunas de las principales crisis de salud en los últimos 2.000 años confirma que lo que está ocurriendo hoy no es nada nuevo:

  • Peste Antonina (siglo II): Posiblemente causada por la viruela o el sarampión, esta plaga ocurrió en Asia Menor, Egipto, Grecia e Italia. La cifra de muertos fue de aproximadamente cinco millones.
  • Peste de Justiniano (siglo VI): se trata de un brote de la peste bubónica, que se cree que mató a más de 25 millones de personas, incluida quizás la mitad de la población de Europa. La ciudad de Constantinopla se vio particularmente afectada, perdiendo casi el 40% de su población, a veces 5.000 personas por día.
  • Peste Negra (siglo XIV): se estima que la Peste Negra mató hasta la mitad de la población de algunos países. Se informa que Black Death ha matado a 75 millones de personas solo en Asia.
  • Fiebre amarilla (1793): Hubo brotes en docenas de ciudades de Estados Unidos, incluida Filadelfia, donde murió el nueve por ciento de la población total. Filadelfia era la capital de los Estados Unidos en ese momento y el gobierno estadounidense huyó de la ciudad.
  • Pandemia de cólera (1852-1860): Aproximadamente un millón de personas murieron, incluidas 23,000 personas en Gran Bretaña en un solo año (1854).
  • Gripe española (1918): Aproximadamente un tercio de la población mundial se infectó, con al menos 50 millones de muertes en todo el mundo (casi 700,000 en los Estados Unidos). Durante tres semanas en octubre de 1918, muchas iglesias estadounidenses cancelaron reuniones públicas.

La crisis de COVID-19 no es más un presagio del apocalipsis que la peste de Justiniano en el siglo VI. Gary DeMar escribió recientemente un artículo muy util titulado: “El susto del virus de hoy no es una señal del fin ni nada cerca de una verdadera pandemia.” En este artículo, enumera numerosas pandemias y pestilencias que han ocurrido en la historia, y señala que muchas “personas creían que el fin del mundo estaba cerca de ellos cuando estas devastadoras plagas golpeaban”. En cada caso, esta creencia resultó equivocada. El final de la historia humana no llegó para ninguna de las ochenta generaciones anteriores que han vivido desde la resurrección de Cristo en el primer siglo. Esto no significa que el final nunca llegará (cf. 2 Pedro 3: 1-13). Sin embargo, significa que no debemos permitir que los eventos que ocurren a nuestro alrededor den forma a nuestra teología. Aunque es posible que Cristo regrese en esta generación, creo que es más probable que tengamos cientos, si no miles, de años antes de ese glorioso día. Mientras tanto, debemos centrarnos en servir a Cristo y a la iglesia, compartir el evangelio y vivir para la gloria de Dios, independientemente del momento del regreso de Cristo.

Tres pensamientos para los cristianos durante esta temporada

A pesar del hecho de que no debemos dar un significado indebido a esta instancia específica de una “peste”, hay ciertas cosas que debemos tener en cuenta al pensar en lo que sucede a nuestro alrededor.

1. La vida es frágil

Cada generación que pensó que Jesús regresaría en su vida, y usó ese pensamiento para alentar a las personas a vivir en santidad, estaba técnicamente (en retrospectiva) usando una premisa falsa para motivar la obediencia. Sin embargo, incluso si Cristo no regresa en esta generación, todos los que estén vivos en este momento morirán dentro de 120 años. Por lo tanto, la urgencia del evangelio permanece constante para cada generación. No deberíamos necesitar una pandemia para recordarnos de esta verdad, pero a veces olvidamos esta realidad. Cuando le dijeron a Jesús acerca de dos “tragedias” que ocurrieron recientemente, usó esos eventos para recordarle a la gente la urgencia de la necesidad de arrepentirse, para que no perezcan en su pecado (Lucas 13: 1-5).

2. Dios es soberano

Dios tiene el control completo del coronavirus. Como se dijo anteriormente, está utilizando esta crisis para diversos fines. No es nuestro trabajo resolver todos esos propósitos, sino confiar y obedecer a Dios en medio de situaciones difíciles. En medio del aparente caos, la vida continúa. Muchas personas, incluidos los profesionales de la salud, arriesgan voluntariamente su propia salud al cuidar de los necesitados. Esta mentalidad ha estado presente en los cristianos a lo largo de la historia de la iglesia. Por ejemplo, durante la mencionada plaga de Antonine en el siglo II, los cristianos se hicieron famosos por su disposición a arriesgar sus propias vidas al cuidar a los enfermos. Del mismo modo, el Dr. Benjamin Rush, un cristiano profesante, arriesgó su vida durante la crisis de la fiebre amarilla de 1793 al permanecer en Filadelfia y atender a los infectados, incluso llevándolos a su propia casa. Solo la eternidad revelará los diversos buenos propósitos que Dios tiene para tales períodos de dolor y pérdida.

3. Mientras vivimos en un mundo caído, esperamos la restauración de todas las cosas

Claramente, vivimos en un mundo atormentado por las consecuencias del pecado. Dolor, sufrimiento, guerra, enfermedad y muerte son todos resultados de la caída del hombre. El apóstol Pablo escribió que “toda la creación gime a una, y a una está con dolores de parto hasta ahora” (Romanos 8:22). Cada persona experimenta esta realidad de una forma u otra. La buena noticia, sin embargo, es que Jesucristo está haciendo nuevas todas las cosas. La esperanza de los cristianos está en su Rey que ha resucitado y en la promesa que él ha hecho de arreglar todo. Hasta ese día, esperamos fielmente su regreso (lo que probablemente ocurrirá mucho después de que muramos) caminando diligentemente y alegremente en sus órdenes, incluso en medio del sufrimiento.